Bottas lässt Hamilton siegen – Leclerc fährt für Sauber sensationall auf Rang 7
Hamilton siegt, nur Platz drei in Sotschi: Russen-Klatsche für Vettel
Sebastian Vettel erlebt die nächste Enttäuschung und kann aus eigener Kraft nicht mehr Weltmeister werden. Mercedes bringt Valtteri Bottas um den Sieg, den sich Lewis Hamilton holt.

Lewis Hamilton kommt seinem fünften WM-Titel in der Formel 1 immer näher. Der Brite holte sich beim Großen Preis von Russland seinen dritten Sieg in Serie und führt in der Fahrerwertung inzwischen mit 50 Punkten vor Sebastian Vettel.

Sebastian Vettel beendet den Großen Preis von Russland nur auf Platz drei. Noch schlimmer: Sein WM-Konkurrent Lewis Hamilton gewinnt das Rennen. Doch noch ist nichts verloren. Schon nächste Woche in Japan gilts von neuem, sagt Experte Christian Danner.

Der Ferrari-Pilot fuhr in Sotschi auf den dritten Platz und kann fünf Rennen vor Saisonende nicht mehr aus eigener Kraft Weltmeister werden. “Wir sind zwar nahe herangekommen, aber Mercedes war zu stark heute”, sagte Vettel nach dem Rennen.  Zweiter wurde Hamiltons Teamkollege Valtteri Bottas, der der moralische Sieger des Rennens in Russland ist.

“Ich habe die ganze Stunde darüber nachgedacht, es so zu machen wie in Budapest, aber das war Budapest und war mitten in der Saison. Wenn am Ende fünf Punkte oder drei Punkte fehlen, dann bist du der größte Idiot der Welt, weil du in Sotschi ein Rennen für Valtteri über den WM-Titel gestellt hast”, sagte Wolff.

Denn der von der Pole Position gestartete Finne war eigentlich schneller als Hamilton. Doch aus strategischen Gründen bekam Bottas in der 26. Runde die Anweisung, seinen Teamkollegen passieren zu lassen.

“Du musst Lewis in Kurve 13 vorbei lassen” – was gar nicht so einfach umzusetzen war, da Hamilton sich nicht gerade im Windschatten befand. Bottas fuhr also extra rechts ran, ging vom Gas und ließ Hamilton wie befohlen passieren. (SERVICE: Die Fahrerwertung im Überblick)

Der ließ sich die Gelegenheit nicht entgehen und fuhr ungefährdet zu seinem achten Sieg in dieser Saison. “Valtteri ist ein echter Gentleman. Ich muss mich bei ihm bedanken. Er hat einen fantastischen Job gemacht und wäre der verdiente Sieger gewesen”, schätzte Hamilton die Gegebenheiten nach dem Rennen realistisch ein.

Sein Teamkollege war sichtlich enttäuscht. “Für mich persönlich war das ein schwieriges Rennen. Aber für Lewis geht es um den Fahrertitel, für das Team um die Konstrukteurswertung”.

Bottas Überraschung war angemessen, denn Mercedes hatte eigentlich ihm vor dem Rennen den Sieg versprochen. “Wir haben es in der Früh diskutiert und haben gesagt: Wenn du vorne in Führung liegst, dann fahren wir das auch so zu Ende”, sagte Wolff.

Vierter wurde Vettels Teamkollege Kimi Räikkönen vor dem Niederländer Max Verstappen, der sich von Startplatz 19 nach vorne arbeitete und das Rennen lange anführte.

Wahrscheinlich wird Bottas als Dank nun versprochen werden, dass Hamilton sich revanchiert, sobald er vorzeitig als Weltmeister feststeht – doch an diesem Tag wird den Finnen das ebenso wenig trösten wie Hamiltons lobende Worte nach dem Rennen.

Sechster wurde Verstappens Red-Bull-Kollege Daniel Ricciardo, Nico Hülkenberg landete auf dem zwölften Platz. In der Konstrukteurswertung hat Mercedes 53 Punkte Vorsprung auf Ferrari.

Vom Start weg dominierten die Silberpfeile ein unspektakuläres Rennen rund um den Olympic Parc in Sotschi. Bottas und Hamilton hielten sich Vettel vom Leib, der Heppenheimer hatte wie schon das ganze Wochenende über keine Chance, mit der Geschwindigkeit der Mercedes mitzuhalten.

Symptomatisch dafür stand die 17. Runde. Vettel hatte seinen ersten und einzigen Boxenstopp bereits absolviert. Dann kam Hamilton zum Reifenwechsel. Vettel blieb hauchdünn vor dem Briten. Doch nur wenige Kurven später zog Hamilton problemlos am Ferrari vorbei und ebnete so seinen Weg zum Sieg. Den ihm letztlich sein Team schenkte.

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Die Erklärung mit der Blase auf Hamiltons Reifen hatte Bottas bereits während des Rennens von Chefstrategie James Vowles erhalten, als er verwunderte nachfragte, warum sein Team diese Entscheidung getroffen hatte.

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Nach der Nationalelf im Sommer reist jetzt auch Sebastian Vettel (31) frustriert aus der ehemaligen Sowjetunion ab. Es gab ebenfalls eine böse Klatsche!

Bottas fragte wenige Runden vor Schluss sogar beim Team nach, wie man denn jetzt ins Ziel fahren würde – als Antwort erhielt er nur die Ansage, dass es in der aktuellen Reihenfolge passieren soll.

Rivale Lewis Hamilton (33) gewinnt in Sotschi und vergrößert den WM-Abstand auf 50 Punkte (bisher 40). Vettel wird Dritter.

Vettel: “Ich habe mein Bestes versucht und Druck gemacht. Es ist nicht das Ergebnis, was wir wollten.

Zu allem Überfluss wird der viermalige Champ sogar im Ferrari vom absolut überlegenen Mercedes und Hamilton auf der Strecke überholt, ist dabei erschreckend chancenlos.

Valtteri Bottas (29) wird nach Stallorder der Silberpfeile Zweiter und vollendet den Doppelsieg des Mercedes-Teams. Sieger Hamilton: “Ich verstehe, wie schwierig das für Valtteri war. Er hat wie ein echter Gentleman reagiert. Das war heute eine absolute Team-Leistung.”

Vettel ist zwar kurz direkt Rad an Rad mit Hamilton, doch bevor es in Kurve zwei geht, ist der Brite wieder souverän vorne. Valtteri Bottas behauptet vor den beiden WM-Rivalen seine Führung.

Auch hinten bleibt alles friedlich. Kurios nur das Doppel-Aus für die Toro Rosso von Brendon Hartley und Pierre Gasly in Runde 6. Beide drehen sich einmal heftig und schlagen fast ein. Daraufhin nimmt das Team die Boliden aus dem Rennen. Offenbar ein Bremsproblem.

Der eine könnte, darf aber vielleicht nicht. Der andere dürfte ganz sicher, aber kann wahrscheinlich nicht. Es geht um Valtteri Bott…

Von hinten im Feld macht sich Max Verstappen an seinem Geburtstag von Startplatz 19 auf durch das Feld. Der Holländer überholt ganz stark und ist nach acht Runden schon Fünfter.

In Runde 12 kommt Bottas zum einzigen Reifenwechsel, tauscht von Ultrasoft auf Soft. Eine Runde später Vettel: Ebenfalls Ultrasoft auf Soft. In Runde 14 dann Hamilton, der überraschend hinter dem Ferrari-Star wieder auf die Strecke kommt.

Der Weltmeister meckert, aber regelt die Dinge dann selbst: In Runde 16 schnappt er sich Vettel mit einem starken Manöver in Kurve 4. Es kommt sogar noch unangenehmer für den Ferrari-Star: Weil er bei seiner Verteidigung mit Hamilton hinter sich, zu oft die Spur wechselte (nur einmal ist erlaubt) untersucht die Rennleitung das Manöver.

Dahinter greift Mercedes in Runde 25 zur Stallorder und tauscht die Plätze von Hamilton und Bottas.

In einem ansonsten langweiligen Rennen passiert schließlich nur noch in Runde 43 was als Leader Verstappen dann zu seinem Reifenwechsel abbiegt.

Hamilton übernimmt die Führung, Bottas folgt ihm, Vettel fährt schließlich nach 53 wenig fesselnden Runden als Dritter über die Ziellinie.